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Sciences de la vie et de la Terre

Les tortues menacées d’extinction

01 / 09 / 2005 | Sacha Touille | Anne-Laure Monnier

Les tortues,
animaux symboles de longévité dans de nombreuses cultures, sont bel et
bien menacées : c’est la conclusion des 60 experts des tortues d’eau douce
réunis cet été lors de la conférence internationale de Laughlin (Etats-Unis)
sur l’avenir de ces reptiles. Selon Jeffrey Lovich, représentant des chercheurs,
"près de 50% des espèces de tortues connues sont actuellement en danger,
que ce soit des tortues marines ou d’eau douce."
De nombreuses espèces
de tortues géantes des îles se sont déjà éteintes depuis trois siècles,
à cause de leur exploitation par l’homme. Actuellement, la situation est
critique pour 12 espèces de tortues, qui "risquent de subir une extinction
imminente, si la tendance démographique ne s’inverse pas", souligne Anders
Rhodin, directeur de la Fondation pour la recherche sur les Chéloniens.
Contrairement aux amphibiens, qui sont également en déclin, les tortues
n’ont pas bénéficié d’efforts de protection suffisants. La cause principale
du déclin actuel des amphibiens est associée aux modifications des milieux,
tandis que celui des tortues est purement ...alimentaire : la chair de
tortue est une nourriture de luxe, très prisée dans le Sud-est asiatique.
Dans cette région du monde, les populations de tortues ont beaucoup diminué,
et en Chine elles sont pratiquement décimées. Les scientifiques, excédés
de trouver sur les étals ou dans les restaurants des tortues qu’ils rencontrent
si rarement dans la nature, en appellent à des mesures de protection renforcées,
et un meilleur contrôle des importations. Les tortues, qui ont survécu
aux crises biologiques des 200 derniers millions d’années, résisteront-elles
à l’appétit de l’homme ?

ALM

pour
en savoir plus :


site du Savannah River Ecology Laboratory www.srel.edu

 

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