Sciences de la vie et de la Terre

Le Calendrier des temps géologiques.

13 / 01 / 2010 | Jacques Genty

Si pour rendre compte des temps géologiques, on a l’habitude de se référer à une « échelle », souvent affichée de façon statique, ce logiciel permet de « manipuler » l’échelle du temps et les évènements qui lui sont rattachés de façon dynamique.

 1- présentation

L’écran « unique » du logiciel peut être divisé en 3 parties :

  • Un bandeau supérieur qui comporte
    • une fenêtre indiquant l’age absolu
    • 3 molettes permettant de régler le temps et d’afficher l’age souhaité.
    • à gauche une seconde fenêtré permet de comparer simultanément l’age absolu avec une échelle annuelle ( calendrier )
    • l’affichage de l’échelle stratigraphique correspondante.
    • l’affichage d’évènements majeurs
    • Une échelle du temps géologique linéaire ( au long duquel se déplace un tracé rouge )
  • La moitié gauche inférieure présente 2 fenêtres superposées.
    • la fenetre supérieure affiche des données ( images) sur la biosphère
    • la fenetre inférieure affiche des données paléogéographiques ( dérive des continents )
  • La moitié droite montre une spirale du temps sorte de frise chronologique Sur cette échelle est logarithmique on voit des points datant des évènements et un repère mobile commandé par les molettes pour afficher l’age souhaité.

Plus simplement une copie d’écran ( écran d’aide ) suffit à comprendre ...

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Fichier d’aide du logiciel
Copie d’écran et fonctionnalités du logiciel calendrier géologique.
Image source : INRP

La prise en main est intuitive et des plus simples.
N’hésitez pas ! téléchargez ce logiciel sur le site de l’INRP et testez le !

 2- Des usages variés

Derrière cette apparente simplicité se cache un arsenal informatique au service de toutes les contraintes pédagogiques. L’interface est en effet paramétrable et peut s’adapter aux souhaits du professeur ! En voici deux exemples proposés par les collègues de l’INRP :

2.1- Au collège

« la Chronologie de l’histoire des tétrapodes » vise à étudier, en classe de troisième, l’ Evolution des organismes vivants et l’histoire de la Terre ; « cette activité complète utilement l’étude de la parenté des organismes (origine des tétrapodes ) en replaçant celle-ci sur une échelle des temps géologiques ».

Un première étape du travail permet de situer un certain nombre d’évènements sur « l’allée du temps » [1]

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« L’allée du temps »
  • Les 10 évènements qui ont marqué le temps ( inspiré de Thierry Lhuillier ).
  • L’image de la spirale est exportée par le logiciel, on a ajouté ultérieurement les repères ( qui eux, s’affichent en bas d’écran lorsque la souris pointe les boules vertes )

Une seconde étape consiste à dater l’apparition des caractéristiques des tétrapodes

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Evolution des tétrapodes
La spirale du temps met en évidence l’apparition de caractéristiques des tétrapodes : doigts, cou, appendices pairs etc…

Voir le dossier « la Chronologie de l’histoire des tétrapodes » réalisé par Thierry Lhuillier.

2.2- Au lycée

Pour les TS, il s’agit d’une « Description et analyse d’un TP sur l’étude du caractère buissonnant de la lignée humaine en classe de terminale scientifique ».

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Calendrier géologique et Evolution humaine
  • La « souris » pointe l’apparition des australopithèques ( voir légende en bas d’écran)
  • L’afficheur du temps indique d’H. Habilis. - L’image montre la coexistence des 2 groupes.
  • Un « bouton » pointe vers des informations complémentaires...

Ce TP où l’élève peut construire sa propre frise utilise également le logiciel phylogène.

Voir le dossier « TP sur l’étude du caractère buissonnant de la lignée humaine en TS » réalisé par Michèle Prieur.

Ces 2 exemples - certes plus élaborés et qui nécessitent une certaine préparation - montrent qu’il est possible d’adapter le logiciel en fonction des besoins et du thème choisi :

  • Si on juge l’écran trop « riche », on peut supprimer les affichages des données « inutiles » . ( Utiliser pour cela le menu « Fichier > Paramétrer > Configuration » : Par défaut on dispose de l’affichage « complet » , mais un affichage « minimum » est possible )
  • La spirale du temps est représentée par défaut en 3 dimensions, mais le menu « Spirale > Point de vue » active l’ouverture d’une fenêtre de commande permettant de zoomer, de centrer ou déplacer le « centre » de la spirale et encore de l’incliner selon 2 axes.
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    Calendrier géologique : affichage personnalisé
    remarquer la vue polaire de la spirale et à droite la fenêtre verticale des commandes pour afficher ce point de vue.
  • D’autre part les données peuvent être ajoutées et adaptées au moyen de « pages html » [2] , avec des liens vers des sites « externes ».
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    Informations complémentaires
    2 fenêtres du navigateur juxtaposées pour comparer les informations données par le logiciel ( application « lignée humaine » en TS.)
  • Enfin, l’élève peut construire sa propre frise chronologique : L’interactivité ne peut qu’améliorer l’appropriation des données et la perception parfois difficile de ces millions ou milliards d’années du passé !

Téléchargement du calendrier géologique sur le site de l’INRP

Post Scriptum :

Un logiciel à découvrir et à utiliser pour en mutualiser les applications !

[1Voir « Comment se repérer dans le temps ? ». Dossier de Thierry Lhuillier

[2s’affichant dans un navigateur internet(Internet explorer ou Mozilla Firefox) et qui sont modifiables avec n’importe quel traitement de textes (Word ou Open Office Write) enregistrant les textes sous ce format « .htm »

 

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